Άρθρα από τον χειρουργό Dr Μουσιώλη

Ποντίκι: Ο καλύτερος φίλος του επιστήμονα

Άρθρο του Dr Μουσιώλη | Γενικός Χειρουργός

Ποντικοί και ιατρική έρευνα

Οι ποντικοί είναι υπεύθυνοι για πολλές από τις μεγαλύτερες ανακαλύψεις στην ιατρική, προωθώντας την κατανόηση του καρκίνου του μαστού, του εγκεφαλικού τραύματος, της παιδικής λευχαιμίας, της κυστικής ίνωσης, της ελονοσίας, της σκλήρυνσης κατά πλάκας, της φυματίωσης και πολλών άλλων ιατρικών καταστάσεων.

Ο Σύνδεσμος Βιοϊατρικής Έρευνας Καλιφόρνιας ισχυρίζεται ότι σχεδόν κάθε ιατρική ανακάλυψη τα τελευταία 100 χρόνια, υπήρξε άμεσο αποτέλεσμα της έρευνας που αφορούσε ζώα. Ωστόσο, για μεγάλο μέρος του 20ού αιώνα, δεν ήταν το ποντίκι που ήταν το ευνοημένο ζώο της ιατρικής επιστήμης, αλλά η μύγα και αργότερα – μέχρι τη δεκαετία του 1970 – ο στρογγυλός σκώληκας.

Η απομάκρυνση από αυτά τα είδη, σε επιστημονικούς πειραματισμούς σε ποντίκια οδήγησε στην επιθυμία των ανθρώπων να κατανοήσουν καλύτερα τους εαυτούς τους. Στην κοινή γενετική καταγωγή που συνδέει όλες τις ζωικές μορφές στον πλανήτη μας, οι μύγες και τα στρογγυλά σκουλήκια αποκλίνουν από τη γραμμή που οδηγούσε στα θηλαστικά πριν από περίπου 570 εκατομμύρια χρόνια. Η απόκλιση στη γραμμή των θηλαστικών μεταξύ των ποντικών και των ανθρώπων, ωστόσο, ήταν συγκριτικά πρόσφατη μόλις πριν από 60-100 εκατομμύρια χρόνια.

Τα ποντίκια και οι άνθρωποι μοιράζονται περίπου το 97,5% του δικού τους DNA. Το ποντίκι ήταν το πρώτο μη ανθρώπινο θηλαστικό που είχε το γονιδίωμα του σε αλληλουχία, πράγμα που αποκάλυψε ότι υπάρχουν μόνο 21 γονίδια στο ανθρώπινο DNA που δεν έχουν άμεσο αντίγραφο στο DNA ποντικού και μόνο 14 γονίδια μοναδικά σε ποντίκια που δεν βρίσκονται στον άνθρωπο.

Τα εργαστηριακά ποντίκια ζουν επίσης μόνο για 2 ή 3 χρόνια, δίνοντας στους ερευνητές την ευκαιρία να μελετήσουν τις επιδράσεις των θεραπειών ή του γενετικού χειρισμού σε μια ολόκληρη διάρκεια ζωής ή ακόμα και σε πολλές γενιές, κάτι που δεν είναι εφικτό σε ανθρώπους.

Οι μορφές γονιδίων ασθενειών μπορούν επίσης να εισαχθούν στο γονιδίωμα του ποντικού, να αντιγραφούν συγκεκριμένες πλευρές του Alzheimer, της παχυσαρκίας, του διαβήτη, των ελαττωμάτων του αίματος, των ανοσολογικών προβλημάτων, της νεφρικής νόσου, του καρκίνου, των νευρολογικών διαταραχών και πολλών άλλων καταστάσεων. Οργανισμοί όπως το Australian Phenomics Network συγκεντρώνουν σήμερα μια συλλογή από ποντίκια που αντιπροσωπεύουν το πλήρες φάσμα των γενετικών παραλλαγών που προκαλούν ασθένειες στον άνθρωπο.

Το εάν αυτές οι νέες τεχνολογίες θα μειώσουν την ανάγκη της επιστήμης για ζωϊκά μοντέλα παραμένει προς συζήτηση. Η δοκιμή φαρμάκων σε ποντίκια και άλλα ζώα επιτρέπει στους επιστήμονες να παρατηρούν πώς ένα φάρμακο αλληλεπιδρά με ένα πλήρες κυκλοφορικό σύστημα, συμπεριλαμβανομένης της επίδρασης που μπορεί να έχει στα διάφορα όργανα καθώς αντλείται γύρω από ένα ζωντανό σώμα – ένα πλεονέκτημα που άλλα συστήματα δεν είναι σήμερα σε θέση να ανταγωνιστούν.

Βεβαίως, με νέες σειρές εργαστηριακών ποντικών που παράγονται με έναν συνεχώς αυξανόμενο ρυθμό, φαίνεται ότι – για καλό ή χειρότερο – το ποντίκι είναι πιθανό να παραμείνει το κύριο όργανο εργαστηρίων για κάποιο χρονικό διάστημα.

adminΠοντίκι: Ο καλύτερος φίλος του επιστήμονα

Related Posts

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *